Университет штата Орегона представил новую теорию формирования долины реки Колорадо

author

Дмитрий Уваров

Младший научный сотрудник Геофизического центра Российской академии наук, корреспондент Вестника Отделения наук о Земле РАН

19.01.2022

Группой ученых под руководством геолога из Университета штата Орегона Ребекки Дорси выдвинута новая теория формирования долины реки Колорадо.
В ходе нескольких полевых экспедиций исследователям удалось собрать и тщательно проанализировать образцы осадочных горных пород в районе разлома Сан-Андреас в Южной Калифорнии.

Выяснилось, что ныне пустынный ландшафт нижней долины реки Колорадо 5 миллионов лет назад представлял собой мелководное море с сильными колеблющимися приливами.

Результаты исследований были опубликованы в материалах  международного онлайн-журнала Sedimentology, с которым вас познакомит наш международный обозреватель, автор Коалиции Росгео Дмитрий Уваров - младший научный сотрудник Геофизического центра РАН.


Интересно знать
Чтобы до конца понять суть приведенных исследований, давайте разберемся, что такое седиментология и как она помогает делать подобные открытия?
  • Седиментология - раздел геологии, изучающий осадочные горные породы и процессы их образования;

  • Седиментологи занимаются изучением древних обстановок осадконакопления, воссоздавая таким образом картину произошедших на поверхности планеты изменений;

  • Зная обстановки осадконакопления, ученые могут восстановить историю осадочного бассейна, что в конченом итоге необходимо при поиске залежей нефти, газа и других полезных ископаемых.

Морское дно стало пустыней

В ходе первой части исследований ученые-седиментологи изучили горные породы формации Бауз, и нашли в образцах различные окаменелости морского происхождения и следы жизнедеятельности древних морских животных.



Породы были отобраны из скальных выступов, расположенных к востоку от реки Колорадо.




Ранее группа седиментологов вместе с автором статьи из Университета Орегона уже находила косвенные доказательства того, что Калифорнийский залив когда-то достигал востока реки Колорадо. Но сейчас получены неоспоримые доказательства.

«Наше новое исследование представляет убедительные доказательства того, что южная формация Бауз сформировалась на окраинах морского пролива, который заполнял нижнюю часть долины реки Колорадо до появления современной речной системы», – пишет профессор Отделения наук о Земле Университета Орегона Ребекка Дорси.

В своей работе ученые описывают текстурные и структурные особенности карбонатных аргиллитов, приводят результаты петрографического и фациального анализа пород, анализа растительных остатков и следов древних организмов. Возраст исследуемых отложений - поздний миоцен, нижний плиоцен.


Геологи восстановили ход событий

В результате изучения было выделено несколько обстановок осадконакопления: мелководно-морская, переходная и речная.

Геологи отмечают, что исследуемые горные породы накапливались в теплом влажном климате. Он сильно отличался от сухого континентального климата, который существует сейчас на Юге реки Колорадо. Сегодня исследуемый район - пустыня. Здесь растут кактусы, сухие колючие кустарники, а из животных водятся гремучие змеи и скорпионы, т.е. флора и фауна, не свойственная теплому и влажному климату.

Широкомасштабные морские наводнения, по мнению ученых, были связанны с долгим региональным повышением уровня моря. Такое явление называется трансгрессией. Его причины до сих пор остаются неясны.

Полученные выводы подтвердились и результатами исследований приливных отложений того же возраста, но уже на противоположной стороне той же древней приливной долины.



Подводя итог, ученые пишут, что современная речная система была сформирована в результате высыхания древнего морского приливного пролива, который заполнял нижнюю часть долины реки Колорадо. Пролив, по всей вероятности, имел тектоническое происхождение и был связан с широко известным разломом Сан-Андреас в Калифорнии.

Современными примерами таких геологических преобразований являются Северный пролив между Ирландией и Шотландией, а также пролив Ла-Манш.


Подробнее с результатами исследований можно ознакомиться в журнале Sedimentology:

Mixed carbonate–siliciclastic sedimentation at the margin of a late Miocene tidal strait, lower Colorado River Valley, south‐western USA

Mixed carbonate–siliciclastic tidal sedimentation in the Miocene to Pliocene Bouse Formation, palaeo‐Gulf of California


Елена Мингареева
Редактор блога:
Елена Мингареева
Коммуникация с авторами:
creators@rusgeology.ru